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Instruction des Bons Compagnons fendeurs de la Vente de Mâcon (1751)
Article mis en ligne le 30 avril 2015

par Jean-Luc
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RITUEL D’INSTRUCTION DES BONS COMPAGNONS FENDEURS DE LA FORET DE LA VENTE DE MACON (1751)

Sources :
Jean Palou, La Franc-maçonnerie, Payot,Paris 1964, p 325 et ss. (cf. corpus rituel du Musée du Compagnonnage de Tours). Repris par J. BRENGUES dans "La Franc-maçonnerie du Bois" - 1973

Le Père Maître ouvre le chantier par l’annonce : « Haut le chantier ! »
et dit :
"Bonne vie , mon bon compagnon fendeur"

R. "Bonne vie, M. B. C. F."

Les outils que l’on figure par divers mouvements sont : l’épartoir, le coutre, le coin, les coins, le maillet ou renard, le scitou, la lime, les clefs de l’atelier (les dix doigts), le capelatoire, le chapotoire, le passe-partout, la fourche bien affûtée.

Il y a sept sortes de bois, savoir : le piqué, le rouge, le zélé, le gras, le ramagé, le bois virant à droite et le bois virant à gauche.

D. Votre bois est bien virant, M. B. C. F. ?

R. Il faut le dévirander, M. B. C. F.

D. Comment faut-il faire pour le dévirander ?

R. Il faut frapper trois coups sur la plus haute corne.

D. Combien d’un quartier tire-t-on de pièces ?

R. Trois pièces.

D. Et comment d’un quartier choisi en tirer trois pièces ?

R. C’est d’un bon briquet en faire un bon compagnon fendeur.

D. Où est donc le plus bel arbre de la forêt ?

R. On montre de la main droite le milieu du corps.

D. Quel est l’arbre le plus branchu ?

R. On se touche la tête.

D. Quel est l’arbre le plus haut de la Vente ?

R. On se touche le sommet de la tête.

D. Quel est l’arbre le plus droit ?

R On montre l’index.

D Quel est l’arbre le plus noué ?

R. On porte les deux mains sur les genoux.

D. Quel est le tronc de l’arbre ?

R. On se touche le tronc du corps en mettant les touches sur les côtés.

D. Quel est l’arbre à 10 branches ?

R. On montre les dix doigts des touches ouvertes.

D. Quel est l’arbre à 10 branches croisées ?

R. On croise les deux mains ouvertes.

D. Quel est l’arbre croisé ?

R. On croise les deux bras.

D. Quels sont les arbres les plus courbes ?

R. On met la main droite sur le côté en se penchant un peu du même côté.

D. Où sont les pieds-corniers ?

R. On montre les quatre doigts de la main gauche sans le pouce.

D. Quels sont les plus beaux cantons de la vente ?

R. Les yeux, les oreilles, le nez, la bouche, les touches.

D. Quelles est l’écorce la plus fine ?

R. La chemise.

D. Quelles est l’écorce la plus épaisse ?

R. L’Habit.

D. Par où passe-t-on dans la forêt ?

R. Par le pied-cornier.

D. Où est le pied-cornier ?

R. A l’entrée de la forêt.

D. Quelles est la feuille la plus nette et la plus verte de la vente ?

R. Le Houx.

D. Où est le sentier pour aller à l’eau ?

R. C’est le sentier le plus battu.

D. Où est le milieu de la Vente ?

R. On s’affûte comme si l’on voulait porter le salut et on marque avec le doigt le milieu de la main.

D. Qu’est-ce que c’est qu’un empire ?

R. C’est lorsqu’un B. C. F. met moins de pièces en la pile qu’il n’en faut.

D. Où le ros fait-il son nid ?

R. Dans l’île, sur le Verne.

D. Comment tourne-t-on la rouette ?

R. On passe l’index sur le doigt du milieu et on réunit le pouce avec le quatrième et le cinquième doigt.

D. Où est votre mesure ?

R. On montre le milieu du bras.

D. Combien y a-t-il de sortes de pays ?

B. Trois sortes : le pays haut, le bas, et celui d’amont.

D. Où est le plus haut pays ?

R. On marque avec le doigt sur la saignée.

D. Où est le pays bas ?

R. On marque sur le milieu du bras avec le doigt.

D. Où est le pays d’amont ?

R. On marque le creux de la main avec le doigt.

D. Où avez-vous été passé ?

R. Dans la Chambre d’Honneur du bon compagnon fendeur.

D. Qui est (sic) la cause que vous avez été passé Maître ?

R. C’est le pain et le vin de l’hospitalité qui fut offert le jour de ma Maîtrise dans la Chambre d’Honneur du B. C. F.

D. Où est votre père ?

R. On lève les yeux au ciel.

D. Où est votre mère ?

R. On baisse les yeux vers la terre.

D. Où est votre parrain ?

R. On tourne la tête à droite et on montre son premier bouton.

D. Où est votre marraine ?

R. On tourne la tête à gauche et on montre sa première boutonnière.

D. Où un B. C. F. met-il la meilleure pièce de son atelier ?

R. A la main.

D. Où est la conduite d’un B. C. F. ?

R. On met la main sur son gousset.

D. Où est la serviette du B. C. F. ?

R On montre sa chemise.

commentaire de J. BRENGUES

Le rituel est ici très opératif mais son anthropomorphisme évident lui confère une valeur symbolique exceptionnelle.
L’arbre, c’est l’homme.

Dans ce rite, la règle du silence est imposé
« Il faut d’abord savoir se taire,
Être discret, sage et prudent » (Chanson rituelle).

L’initiation se faisait en pleine lumière, sans bandeau, car « tout est lumière pour un bon briquet fendeur ».

Affûter remplace dégrossir.

Le rituel joue sur les mots ; ex. : empire.

Peu de religion : pain, vin, très personnifiés (« Qui... ?).

La religion est abandonnée au profit d’un paganisme qui renoue avec un symbolisme forestier ancestral : union du ciel et de la terre par l’arbre et mouvement cruciforme entre les « père - mère » (direction verticale) et les « parrain - marraine » (« parents » sur cette terre ; direction horizontale), auquel s’ajoutent l’arbre croisé et les branches croisées.

Sous l’aspect symbolique, la femme reste présente avec l’évocation de la marraine.

On aura noté le caractère sexuel du rituel : « le milieu du corps » ; la « rouette » ; « .bouton - boutonnière » ; etc..

L’association symbolique oiseau - arbre est intéressante comme peu fréquente,, dans les rituels.

Le houx, toujours vert, a la même signification symbolique que la sapin.

J’ai eu froid et vous m’avez réchauffé. Bonne Vie ! A l’Avantage !

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